Jätevedenpuhdistamokin tarvitsee kuntotestinsä

Puunjalostustekniikan laitokselta ponnistanut yrittäjäkaksikko löysi metsäteollisuudesta oman toimivan markkinarakonsa.
toihan_sakari_toivakainen.jpg

Yrityksen perustaminen on oikeastaan yksinkertaista: tarvitaan osaavat ihmiset, toimiva liikeidea ja asiakkaita.

”Me tutustuimme Saken kanssa työskennellessämme puunjalostustekniikan laitoksella, Olli Dahlin Clean Technologies -tutkimusryhmässä. Pystyimme siinä sparrailemaan ideoita, ja kun teollisuudeltakin tuli viestiä, että osaamisellemme voisi olla kysyntää, päätimme pistää firman pystyyn”, kertoo Heikki Hannukainen, joka viime kesänä perusti Sakari Toivakaisen kanssa Toihanin.

Se on kahden miehen insinööri- ja konsulttitoimisto, jonka erikoisalaa on paperi- ja selluteollisuuden jätevesiin liittyvien ongelmien ratkaiseminen. Teollisuudelle asetetut ympäristövaatimukset kiristyvät koko ajan, joten ongelmanratkojille riittää kysyntää.

”Perustuotteemme on tehokkuusselvitys, jossa analysoidaan kaikki puhdistamon jakeet. Sen kautta pääsemme sitten paneutumaan prosessien toimivuuteen perusteellisemmin; selvittämään, miksi vesi on tietynlaista, missä kohdassa se syntyy ja mikä voisi olla paras puhdistusratkaisu. Tehdään ikään kuin perusteellinen puhdistamon kuntotarkastus”, Hannukainen avaa yrityksen tapaa ratkaista ongelmia.

”Kokonaan uuden lisäosan rakentaminen puhdistamoon voi olla kallis ja ympäristönkin kannalta kyseenalainen ratkaisu, joten olemassa olevien prosessien tehostaminen on usein järkevämpää”, Sakari Toivakainen lisää.

Yrittäjänä yliopistolla

Toihan toimii Aalto-yliopiston kemiantekniikan korkeakoulun puunjalostustekniikan tekniikan tiloissa ja hyödyntää vuokralaisena laitoksen laboratorioiden monipuolisia laitteita. Toivakainen ja Hannukainen kiittelevät laitoksen, korkeakoulun ja yliopiston positiivista ja ennakkoluulotonta suhtautumista.

”Meidän alalla startup-toiminta on kuitenkin vielä uutta, eikä laitoksen tiloissa ollut ennen toiminut yrityksiä. Selvityksiä tietenkin tarvittiin ja pelisäännöt piti sopia, mutta kaikki sujui mutkattomasti.”

Toihanin Heikki Hannukainen ja Sakari Toivakainen kiittelevät professori Olli Dahlin tutkimusryhmän teollisuuden kanssa tekemää tiivistä yhteistyötä.

Puunjalostustekniikan laitoksen varajohtajan, professori Jouni Paltakarin mielestä opiskelijoiden, tutkimuksen ja yritystoiminnan tuominen saman katon alle on oikea suunta.

”Laitos pyrkii kannustamaan tutkijoita ja opiskelijoita kokeilemaan siipiään; soveltamaan ja kaupallistamaan uusia ideoita”, hän sanoo. 

Laitoksen laitearsenaalin ansiosta Toivakainen ja Hannukainen eivät tarvinneet riskirahaa kalliisiin investointeihin. Kaksikko kuitenkin korostaa, että Toihanin kaltaisen yrityksen menestys vaatii ennen kaikkea henkistä pääomaa: opintojen ja tutkijanuran aikana kertynyttä osaamista ja ideoita. Uusia suunnitelmia ja liikeideoita hahmotellaankin jatkuvasti. Yksi niistä on muokata prosessin alkupäätä niin, ettei varsinaiselle puhdistamolle päätyisi kuin biologisesti hajoavia jätteitä. Tämä vähentäisi kemikaalien tarvetta ja voisi mahdollistaa myös veden kierrätyksen takaisin prosessiin, mikä olisi suuri edistysaskel erityisesti eteläisen pallonpuoliskon maissa.

Toinen lupaava kehitys liittyy online-mittaukseen.

”Pistemittaukset kertovat vain tietyn hetken tilanteen. Jatkuvampi käyrä paljastaisi, milloin muutokset tapahtuvat, milloin vesi on jo tarpeeksi puhdasta ja niin edelleen. Näin puhdistamon ajomallia voitaisiin optimoida niin, että vähemmällä kokonaisenergiankulutuksella saavutettaisiin haluttu puhdistustulos.”

  • Julkaistu:
  • Päivitetty:
Jaa
URL kopioitu

Lisää tästä aiheesta

Aalto University / a child trying out VR glasses / photo: Atte Leskinen
Yhteistyö, Opinnot Julkaistu:

Nuoret uudistavat kauppareissusi 5G-teknologialla

Lukiolaisten ja korkeakouluopiskelijoiden 5G-ratkaisuja testattiin A Bloc -kauppakeskuksessa syyskuussa.
Kuvassa professori Risto Sarvas, etualalla näkyy kaksi Otaniemen lukion opiskelijaa
Yhteistyö Julkaistu:

Tyttöjen päivä tekee lukiolaisista professoreita – puhuvat tasa-arvosta ja somesta

Aalto-yliopiston ja Otaniemen lukion tempaus päästää nuoret nostamaan esiin teknologiaan ja yhteiskuntaan liittyviä asioita, joita he pitävät tärkeinä.
Kuva: Mostphotos
Yhteistyö, Tutkimus ja taide Julkaistu:

Uusi neu­ro­tie­teen kes­kit­ty­mä Hel­sin­ki Brain & Mind sai EAKR-ra­hoi­tuk­sen

Helsingin yliopisto, Aalto-yliopisto ja HUS saivat Euroopan aluekehitysrahastolta (EAKR) puoli miljoonaa euroa neurotieteen tutkimus-, osaamis- ja innovaatiokeskittymän kehittämiseen.
Kauppakorkeakoulun alumni Noora Kinnunen
Yhteistyö, Opinnot Julkaistu:

Kauppakorkeakoulun alumnitarina: Noora Kinnunen

Kauppakorkeakoulun alumni Noora Kinnunen työllistyi jo opiskelujen aikana omalle alalle Aallon työpaikkaportaalin kautta. Hän kannustaa opiskelijoita hyödyntämään Aallon palveluja ja osallistumaan esimerkiksi lokakuun lopulla järjestettäviin Aalto Talent Expo -rekrytointimessuille.