Jätevedenpuhdistamokin tarvitsee kuntotestinsä

Puunjalostustekniikan laitokselta ponnistanut yrittäjäkaksikko löysi metsäteollisuudesta oman toimivan markkinarakonsa.
toihan_sakari_toivakainen.jpg

Yrityksen perustaminen on oikeastaan yksinkertaista: tarvitaan osaavat ihmiset, toimiva liikeidea ja asiakkaita.

”Me tutustuimme Saken kanssa työskennellessämme puunjalostustekniikan laitoksella, Olli Dahlin Clean Technologies -tutkimusryhmässä. Pystyimme siinä sparrailemaan ideoita, ja kun teollisuudeltakin tuli viestiä, että osaamisellemme voisi olla kysyntää, päätimme pistää firman pystyyn”, kertoo Heikki Hannukainen, joka viime kesänä perusti Sakari Toivakaisen kanssa Toihanin.

Se on kahden miehen insinööri- ja konsulttitoimisto, jonka erikoisalaa on paperi- ja selluteollisuuden jätevesiin liittyvien ongelmien ratkaiseminen. Teollisuudelle asetetut ympäristövaatimukset kiristyvät koko ajan, joten ongelmanratkojille riittää kysyntää.

”Perustuotteemme on tehokkuusselvitys, jossa analysoidaan kaikki puhdistamon jakeet. Sen kautta pääsemme sitten paneutumaan prosessien toimivuuteen perusteellisemmin; selvittämään, miksi vesi on tietynlaista, missä kohdassa se syntyy ja mikä voisi olla paras puhdistusratkaisu. Tehdään ikään kuin perusteellinen puhdistamon kuntotarkastus”, Hannukainen avaa yrityksen tapaa ratkaista ongelmia.

”Kokonaan uuden lisäosan rakentaminen puhdistamoon voi olla kallis ja ympäristönkin kannalta kyseenalainen ratkaisu, joten olemassa olevien prosessien tehostaminen on usein järkevämpää”, Sakari Toivakainen lisää.

Yrittäjänä yliopistolla

Toihan toimii Aalto-yliopiston kemiantekniikan korkeakoulun puunjalostustekniikan tekniikan tiloissa ja hyödyntää vuokralaisena laitoksen laboratorioiden monipuolisia laitteita. Toivakainen ja Hannukainen kiittelevät laitoksen, korkeakoulun ja yliopiston positiivista ja ennakkoluulotonta suhtautumista.

”Meidän alalla startup-toiminta on kuitenkin vielä uutta, eikä laitoksen tiloissa ollut ennen toiminut yrityksiä. Selvityksiä tietenkin tarvittiin ja pelisäännöt piti sopia, mutta kaikki sujui mutkattomasti.”

Toihanin Heikki Hannukainen ja Sakari Toivakainen kiittelevät professori Olli Dahlin tutkimusryhmän teollisuuden kanssa tekemää tiivistä yhteistyötä.

Puunjalostustekniikan laitoksen varajohtajan, professori Jouni Paltakarin mielestä opiskelijoiden, tutkimuksen ja yritystoiminnan tuominen saman katon alle on oikea suunta.

”Laitos pyrkii kannustamaan tutkijoita ja opiskelijoita kokeilemaan siipiään; soveltamaan ja kaupallistamaan uusia ideoita”, hän sanoo. 

Laitoksen laitearsenaalin ansiosta Toivakainen ja Hannukainen eivät tarvinneet riskirahaa kalliisiin investointeihin. Kaksikko kuitenkin korostaa, että Toihanin kaltaisen yrityksen menestys vaatii ennen kaikkea henkistä pääomaa: opintojen ja tutkijanuran aikana kertynyttä osaamista ja ideoita. Uusia suunnitelmia ja liikeideoita hahmotellaankin jatkuvasti. Yksi niistä on muokata prosessin alkupäätä niin, ettei varsinaiselle puhdistamolle päätyisi kuin biologisesti hajoavia jätteitä. Tämä vähentäisi kemikaalien tarvetta ja voisi mahdollistaa myös veden kierrätyksen takaisin prosessiin, mikä olisi suuri edistysaskel erityisesti eteläisen pallonpuoliskon maissa.

Toinen lupaava kehitys liittyy online-mittaukseen.

”Pistemittaukset kertovat vain tietyn hetken tilanteen. Jatkuvampi käyrä paljastaisi, milloin muutokset tapahtuvat, milloin vesi on jo tarpeeksi puhdasta ja niin edelleen. Näin puhdistamon ajomallia voitaisiin optimoida niin, että vähemmällä kokonaisenergiankulutuksella saavutettaisiin haluttu puhdistustulos.”

Lisää tästä aiheesta

Aalto Thesis is a multidisciplinary program for making the master's thesis.
Yhteistyö, Opinnot, Yliopisto Julkaistu:

Aalto Thesis: Monitieteistä yhteistyötä ja työelämärelevanssia vahvistamassa

Aalto Thesis on ainutlaatuinen mahdollisuus toteuttaa maisterin opinnäytetyö todelliselle työelämän organisaatiolle osana monitieteistä projektia elämiseen tarkoitetun apurahan turvin.
Accountorille räätälöidyn opiskelijaprojektin tiimi
Yhteistyö, Opinnot Julkaistu:

Opiskelijat tutkivat taloushallinnon ohjelmistojen automaatiomahdollisuuksia

Accountorille tehdystä toimeksiannosta syntyi ohjelmistojen automaatiokyvykkyyksiä arvioiva mittaristo.
School of Business Alumni Ambassador Markus Helaniemi
Yhteistyö Julkaistu:

Alumnisuurlähettilään tarina: Markus Helaniemi

”Kauppatieteellisen koulutuksen ansiosta ymmärrän asiakkaan tilanteita ja haasteita juuri yrityksen näkökulmasta ja tiedän, miten asiakasta voi parhaiten auttaa”, sanoo alumnisuurlähettiläämme Markus Helaniemi. ”Kauppatieteellisen erityisosaamisen lisäksi yleistietoa ja laajaa ymmärrystä maailmasta ja yhteiskunnasta tulisi myös korostaa.”
Kuva: Sanna Lehto
Yhteistyö, Tutkimus ja taide, Opinnot Julkaistu:

Miten katkaista haavoittuvaisuusketju

Claudia Garduño ja AaltoLAB Mexico selvittivät, kuinka empatian, tiiviin kuuntelemisen ja muotoiluajattelun avulla voidaan löytää alkuperäisyhteisön keskeisimmät ongelmat.
  • Julkaistu:
  • Päivitetty:
Jaa
URL kopioitu