Väitös systeemisen neurotieteen alalta, DI Tomi Karjalainen

Opioidijärjestelmä ohjaa ihmisen sosiaalisuutta
Väitöstilaisuus Tomi Karjalainen

Diplomi-insinööri Tomi Karjalainen väittelee perjantaina 26.4.2019 klo 12 Aalto-yliopiston perustieteiden korkeakoulussa, salissa F239a, Otakaari 3, Espoo. Väitöskirjassa "Opioidergic regulation of human affiliative behavior: Evidence from positron emission tomography studies" tutkittiin, miten aivojen opioidijärjestelmä säätelee tunteita ja sosiaalista käytöstä. Tulosten mukaan opioidijärjestelmä voi suojata yksilöä stressaavissa ja kuormittavissa tilanteissa.

Opioidijärjestelmä helpottaa kipua ja tuottaa mielihyvää. Tämän vuoksi se on tärkeä myös sosiaalisen käyttäytymisen säätelijä; onhan ihmisen sosiaalinen elämä täynnä iloja ja pettymyksiä. Väitöskirjassa käytettiin positroniemissiotomografiaa (PET) ja toiminnallista magneettikuvausta selventämään, miten opioidijärjestelmä vaikuttaa sosiaaliseen elämään. Väitöskirjassa tutkittiin nauramisen aiheuttamaa opioidien vapautumista sekä PET:llä mitattujen opioidireseptoritiheyksien yhteyttä persoonallisuuspiirteisiin sekä elokuvien herättämiin tunnekokemuksiin.

Nauraminen vapautti aivoissa opioideja. Tämä todennäköisesti selittää, miksi nauraminen tuntuu miellyttävältä ja miksi se nostaa kipukynnystä–elimistön omat opioidit ovat tehokkaita kivunlievittäjiä. Koska opioidien vapautumisen on arveltu ylläpitävän ihmisten välisiä suhteita, yhdessä nauraminen voi auttaa ihmisiä vahvistamaan keskinäisiä sosiaalisia siteitään.

Aivojen opioidireseptorien määrä oli yhteydessä lähestymismotivaatioon. Lähestymiseen taipuvaiset ihmiset ovat impulsiivisempia, rohkeampia ja myös alttiita esimerkiksi päihdeongelmiin, joten opioidijärjestelmä voi vaikuttaa ihmisen elämyshakuisuuteen ja riskikäyttäytymiseen. Opioidireseptorien määrä ennusti myös aivovasteita toisten kivun ja muiden tunteiden havaitsemisen aikana: Mitä enemmän opioidireseptoreja ihmisellä oli, sitä rauhallisemmin hän reagoi tunnepitoisiin ärsykkeisiin. Opioidijärjestelmä voi siis suojata kuormittavilta tunteilta ja stressiltä.

Kokonaisuudessaan väitöskirjan tulokset valottavat ihmisen sosiaalisen käytöksen erojen taustalla olevia neurobiologisia tekijöitä. Väitöskirja osoittaa, että aivojen opioidireseptoritiheys voi vaikuttaa ihmisen käyttäytymistaipumuksiin monenlaisissa sosiaalisissa tilanteissa.

Vastaväittäjä: professori Christian Büchel, Universitätsklinikum Hamburg-Eppendorf, Saksa

Kustos: professori Mikko Sams, Aalto-yliopiston perustieteiden korkeakoulu, neurotieteen ja lääketieteellisen tekniikan laitos

Elektroninen väitöskirja: http://urn.fi/URN:ISBN:978-952-60-8472-5

  • Julkaistu:
  • Päivitetty:
Jaa
URL kopioitu